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Sniježnica

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Sniježnica es una formación montañosa de Konavle, con varios picos de más de 1000 metros de altura, siendo el pico más alto el de Elías, con 1234 metros sobre el nivel del mar. Ahí mismo en la cima se encuentra la capilla de San Elias del siglo XIX, por la cual debe el nombre el pico. El conjunto de montañas obtuvo su nombre por encontrarse a menudo cubierto de nieve.

 

De Kune Konavoski hasta la parte superior están conectadas por un camino de la época austro-húngara, no es difícil de dominar y está bien señalizado. El camino se hizo por razones estratégicas, a saber, para colocar cañones en la cima. Todo el ascenso toma alrededor de 3 horas. A Kune Konavoski se llega por el camino de la carretera del Adriático, girando a la izquierda en el pueblo Zvekovica, yendo en dirección al aeropuerto de Dubrovnik.

 

La vista desde el Snježnica es fabulosa – se puede ver el campo de Konavle junto al aeropuerto. Además, la vista se está extendiendo aún más en las Koločep, Lopud, Mljet, Šipan, Korčula, Lastovo, y la península de Pelješac. Otras montañas que se pueden ver son Čvrsnica, Prenj, Velež Zelengora en Herzegovina, y Durmitor, Orjen, Subra y Lovćen en Montenegro.

 

El Sniježnica crece la exótica mandrágora, protegida por ley. Debe su nombre a la fusión de palabras griegas, que se traduce como "peligrosa para el ganado". La mandrágora es muy venenosa especialmente durante su crecimiento, pero con la cosecha y su adecuado procesamiento, se utiliza desde hace muchos años con fines medicinales, mayormente anestésicos. Su raíz tiene propiedades afrodisíacas - prolonga el acto sexual y aumenta la potencia.

 

Algunas sustancias de la planta causan alucinaciones, por lo que la República de Dubrovnik la utilizó con propósitos de espionaje. Se drogaba a la persona en cuestión para interrogarla. En la Edad Media era castigada su posesión ilegal. Por lo general, una persona pillada con mandrágoras era acusada de brujería. Shakespeare y Maquiavelo la mencionaron en sus obras.

 

Existe otra cuestión interesante sobre Sniježnica, que se remonta a la época de la República. Por supuesto, en ese momento no había electricidad, por lo tanto, no había nevera, así que los antiguos habitantes durante el verano tenían grandes problemas con la temperatura de los líquidos, extremadamente caliente.

 

Por lo tanto, tenían organizado un servicio organizado de hielo suministrado desde el Snježnica. En las rocas de estas montañas se cavaron habitaciones llamadas “lednice” (hieleras), donde se ponían ramas y paja para mantener el hielo frío todo el tiempo que fuera posible. El hielo era transportado por caballos desde Cavtat, siempre durante la noche, desde donde los barcos lo transportaban hasta Dubrovnik.

 

Increíble pero cierto, incluso ese hielo se vendía. Sin embargo, su uso estaba destinado en su mayoría a los nobles, y el registro muestra que en los meses de verano el empleo diario llegaba a  170 kilogramos de hielo.

 

Los funcionarios extranjeros, en los puestos más altos, durante su visita a Dubrovnik eran homenajeados con trozos de hielo, lo que se consideraba una muestra excepcional de respeto.



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