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믈리에트 국립 공원(Mljet National Park)

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믈리에트 국립 공원은 믈리에트에서 북서쪽에 위치하여 크고 작은 두 개의 호수(Great and Small)로 유명한 곳이다. 유일하게 지중해 자연 현상으로 빚어진 곳이지만 아쉽게도 물이 말라버리게 되자 바다와 연결할 수 밖에 없게 되어 더 이상 신선한 호수의 맑은 물은 찾아 볼 수 없게 되었다.

 

대 호수에서 찾아볼 수 있는 120 x 200m 남짓한 크기의 성 마리아 섬은 섬 위에 섬으로 관광객들에게 인기가 많은 곳이다. 12세기, 베네딕트 수도회에서 이곳에 교회와 성채를 지었다. 구 유고슬라비아 지도자 티토는 모든 소유를 국가 소유로 돌려놓고 공산체제 아래 종교를 인정하지 않았기 때문에 성 마리아 섬은 호텔이 되어버렸다.

 

호수와 바다가 연결되는 지점은 대교(Great Bridge)로 불리는 곳으로 이전에 잠시 다리가 있긴 하였으나 지도자 티토 개인의 요트가 호수를 문제없이 가로지를 수 있도록 하기 위해 철거를 하였다. 물은 반 미터 깊이로 대형 선박은 쉽게 지나갈 수가 없는 위치이다. 베네딕트 수도원이 처음 있었을 당시에는 물 길 마저 오늘날 보다 훨씬 좁았다고 한다. 이 곳에 소금을 채취할 수 있도록 소금 공장이 세워지게 된다. 따라서 이 지역의 이름은 솔린(크로아티아어로 '솔'은 '소금'이라는 뜻)이 되었다. 현재 작은 호수의 최대 깊이는 29m (대 호수는 46m) 이다. 전문가의 의견에 따르면 믈리에트 호수에는 물결 파동이 결코 없기에 울창한 숲이 넓게 형성 될 수 있었다고 한다. 이러한 환경 때문인지 믈리에트는 가장 울창한 숲의 섬으로 알려져 있다. 또한 지중해 대부분의 섬들은 울창한 숲 지대였지만 대부분이 일부 훼손되었던 것에 비해 가장 잘 보존된 섬이라고 평가 받고 있다. 또한 믈리에트 고유의 식물 종이 있다: Centaurea ragusina, Anthyllis barba-jovis, Euphorbia dendroides 등

 

믈리에트에 서식하는 동물에 대해 주목할 만한 점 한가지가 있는데 믈리에트는 독성 뱀들로(독사) 가득한 섬으로 20세기까지는 현지 주민들이 종종 뱀에 물려 목숨을 잃는 경우가 발생하였다. (성서에 나오는 사도 바울이 뱀에 물리고도 죽지 않는 이적을 행하는데 멜리데 섬으로 나오는 이 곳이 몰타(Malta)라고 불리는 섬으로 대부분 알고 있으나 일부 학자에 의하면 그곳이 믈리에트 섬이라는 주장이 있다.) 

20세기 초, 인도 몽구스(사향고양잇과)를 데려와 이 섬의 독사들을 제거하였다.

오늘날 섬에 서식하는 야생 동물들은 주로 멧돼지, 사슴, 사향노루, 토끼들이며 주로 깊은 산속에만 있으므로 안심해도 좋다.

 

믈리에트 섬 주변의 바다는 풍족한 물고기를 비롯해 천연 기념물이자 멸종 위기로 찾아보기 힘든 지중해산 몽크물범의 서식지이다.

 

 

믈리에트 섬 북쪽 지방에 폴라체(Polače)와 포메나(Pomena) 로 알려진 두 개의 거주 지역이 있으며 커다란 해안 만이 형성이 되어있는 곳이다. 고대 로마인들이 거주하였고 당시의 로마 궁전 또한 오늘날까지 잘 보존되어 있다.

 

폴라체에 위치한 궁전은 크로아티아 아드리아 해안에서 풀라의 아레나, 스플리트의 디오클레시안 궁전에 이어 가장 잘 보존 되어있는 로마 건축물이다. 또한 온천이 발견되어 로마인들이 섬에서 자라나는 올리브유를 몸 바르며 목욕을 즐기며 휴양지로 애용하기도 하였다. 요즘 믈리에트에서 스킨스쿠버를 많이 하는데 고대 로마 도자기와 같은 고대 유물 등이 바다 속에 가득한 것을 보게 될 텐데 굳이 놀라지 않아도 된다고 한다. 믿을 수 없는 놀라운 사실은 섬의 서부 지역으로 가는 길은 로마 궁전을 통과해서 지나가도록 되어있는데 가끔 대형 트럭들이 지나갈 때 마다 궁전 벽면 일부가 떨어져 내린다는 것이다. 그래서 당시 구 유고 시절에 박물관을 비롯해 궁에 대한 보수 작업이 필요하다고 느꼈으나 당시 두브로브니크와 코토르 지역의 지진 피해로 인해 예산이 부족해 무산이 되었다.

 

두브로브니크 또는 펠레샤츠 프라프라트노(Prapratno)에서 페리를 이용해 믈리에트를 방문 할 수 있다.

 

출항 시간이 자주 변동되는 편이기 때문에 야드롤리니야(Jadrolinija) 웹사이트를 통해서 업데이트 된 시간표를 확인할 수 있다. 믈리에트 국립 공원(Mljet National Park)에 관한 더 많은 정보는 여기에서 확인이 가능하다.